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On a du mal a imaginer le chrome comme un metal a part entiere puisque on a l'habitude de le voir utilise en tres fines couches ou sous forme de peinture en pot ou en bombe , donc sous une forme relativement liquide. Pourtant le chrome est bien un element chimique de type metallique. Il est classe dans la categorie des metaux de transition.

Le chrome a pour symbole chimique les lettres CR et pour numero atomique le chiffre 24 donnant CR24. Ce metal tire son nom du Grec ancien khrôma du fait de ses composantes colorees. Il est inoxydable à l'air et fond à une température tres elevee proche de 1900 degres.

Le chrome est un metal de transition connu et utilise depuis des temps immemoriaux. Il est  en particulier apprecie pour ces qualites anticorrosive et de protection des metaux . Dans l'antiquite il etait utilisé pour proteger  les matieres qui confectionnait les armes comme le bronze pour limiter leur corrosion .

On retroue des trace de ce metal appliqué sur des pointes de fleches et la lame des epees retrouvees par les archeologues sur des sites remontant à l'empereur QUIN qui régnait en Chine au III siecle avant JC ce qui leur a permis de resister aux degradations de l'enfouissement pendant des millenaires.

Grace a ce traitement , qui est une sorte de chromage primitif le bronze constituant ces armes a ete totalement protege des outrages du temps.

A l'epoque moderne il a ete "decouvert" par Nicolas Louis Vauquelin (1763-1829). Nous ferons connaissance avec l'inventeur du chrome et l'histoire de sa decouverte dans la rubrique "histoire du chrome".

Suite a cette decouverte et à la prise de conscience de l'interet economique et industriel de ce metal l'exploitation des mines de chrome s'est fortement developpee dans le monde entier. Nous verrons dans la rubrique "marche mondial du chrome " les zones de production et l'importance du  marche de ce minerai.

Le chrome a connu des heures de gloire au moment de la revolution industrielle et particulierement du developpement de l'automobile et de la moto. De par sa resistance et son eclat il a contribue à la popularité de vehicules de legende. Le veritable apogée du chrome à sans doute ete les sixties en europe mais surtout aux etats unis avec des vehicules de legende debordant veritablement dechrome. Aujourdhui les collectionneurs de voitures anciennes et les amateurs de motos chopper sont des grans consommateurs de chrome. Nous decouvrirons ces vehicules de reve dans la rubrique " la belle epoque du chrome".

Cet usage de protection et d'embellissement des metaux est donc depuis des millenaires la fonction premiere du chrome. On retrouve cette fonction inchangée aujourd'hui aussi bien dans l'automobile que l'industrie .Certes les voitures modernes ont extremement limité l'usage du chromesans doute pour des raisons de cout. C'est un peu moins vrai pour les deux roues qui perpetuent un peu plus la tradition du chromage. L' industrie utilise quand a elle le chrome pour ses proprietes mecaniques de resistance à l'usure des pieces.  C'est ce que nous verrons en details dans la rubrique "les applications modernes du chromage ".

Si vous etes un particulier qui desire faire chromer une piece il est possible d'utiliser de nombreuses techniques . Parmi ces procedes nous trouvons principalement les peintures au chrome et le chromage a chaud . Dans la rubriques " chromage de vos peices " nous vous proposerons les differents produits disponibles sur le marche ainsi que les adresses des entreprises intervenant dans le chromage en France.